Der Besitz einer Kamera macht Sie nicht mehr zum Fotografen, als wenn Sie einen Haustier-Goldfisch haben, der Sie zum Meeresbiologen macht. Wie geht man also vom Kamerabesitzer zum Fotografen oder sogar zum professionellen Fotografen?

Jeder Fotograf hat etwas anders angefangen. Einige begannen bereits vor dem Zeitalter der digitalen Fotografie zu fotografieren. Andere nahmen an Online-Kursen teil, während andere vollwertige Abschlüsse an ihren Bürowänden hängen. Viele lernen, indem sie sich wieder hochheben, nachdem sie flach auf die Gesichter gefallen sind und es erneut versuchen.

Ich? Ich habe mit einem Mentor angefangen, der mich mit Film und Verarbeitung in der Dunkelkammer begann. Sie lehrte mich, wie wichtig es ist, sich die Zeit zu nehmen, jede Aufnahme durchzudenken, und dass, je mehr Bilder man macht, desto besser wird man.

Aber nicht jeder hat einen Mentor, der ihn in die richtige Richtung lenkt – deshalb haben wir eine Reihe von empfohlenen Schritten zusammengestellt, um mit minimalen Umwegen vom Kamerabesitzer zum Fotografen zu gelangen. Sind Sie bereit, mehr aus Ihrer Kamera herauszuholen, sich selbst herauszufordern und eine Karriere aufzubauen, die es Ihnen ermöglicht, die Zeit einzufrieren? Dieser Guide hilft Ihnen, mit diesen 12 Schritten in die richtige Richtung zu gehen.

Schritt 1: Einfach loslegen

Mark Twain hat sich vielleicht auf das Schreiben bezogen, als er sagte, dass „das Geheimnis des Fortschritts der Anfang ist“, aber die Idee gilt auch für die Fotografie. Die verschiedenen Knöpfe und Knöpfe der Kamera können sich geradezu entmutigend anfühlen – wichtig ist, dass man sowieso nur den ersten Schritt macht.

Holen Sie Ihr Kamerahandbuch heraus und stecken Sie es zur einfachen Orientierung in Ihre Tasche – oder laden Sie die PDF-Version auf Ihr Handy herunter. Schauen Sie sich einige Grundbegriffe wie Komposition und Exposition an. Blättern Sie durch Ihre alten Fotos (oder Aufnahmen von einem Fotografen, den Sie bewundern) und notieren Sie, was Ihnen gefällt und was Sie an jedem einzelnen hassen. Beginnen Sie mit ein paar Fotoblogs oder melden Sie sich online für einen Anfängerkurs an.

Tipp: Das Photography Starter Kit für Anfänger deckt die Grundlagen von der Terminologie bis hin zu Techniken ab – ein Fundament, auf dem Sie mit zunehmenden Fähigkeiten leicht aufbauen können.

Schritt 2. Machen Sie viele Fotos – dann machen Sie noch ein paar mehr.

Große Überraschung – Fotograf zu werden bedeutet, Fotos zu machen. Sie müssen jedoch nicht warten, bis Sie den Unterschied zwischen Verschlusszeit und Blendeneinstellung kennen, bevor Sie mit der Aufnahme von Bildern beginnen. Sie werden den Automatikmodus irgendwann verlassen. Sogar die Aufnahme im Automatikmodus kann Ihnen helfen, ein paar Dinge zu üben – wie z.B. Timing und Komposition (was ist, was Sie auf dem Foto belassen und was nicht).

Es ist wirklich nur durch massive Mengen von Versuch und Irrtum, dass Sie beginnen werden, sich zu verbessern, also machen Sie sich an die Arbeit.

Tipp: Wenn du diese frühen Bilder machst, schaue dir an, was dir an ihnen gefällt und was nicht – das wird dir helfen, eine Richtung zu finden, während du deine Fähigkeiten weiter ausbaust.

Schritt 3: Machen Sie es sich mit Ihrer spezifischen Kamera bequem.

Eine Kamera ist nur so gut wie der Fotograf dahinter – wie gut kennen Sie also Ihre Kamera? Was ist der schnellste Weg, um die ISO-Einstellung vorzunehmen? Verfügt Ihre Kamera über automatische Belichtungsreihen, Doppelbelichtung oder Zeitraffer? Greifen Sie in die Funktionen Ihrer speziellen Kamera ein, so dass Sie wissen, wo Sie eine Einstellung finden, wenn Sie sie schnell aufrufen müssen.

Neben dem Verständnis, was und wo die Funktionen sind, ist es eine gute Idee, die Grenzen des Getriebes zu verstehen. Können Sie mit Ihrem Objektiv bei einer weit geöffneten Blende fotografieren und trotzdem eine scharfe Aufnahme machen? Testen Sie Ihr Objektiv, indem Sie ein Bild von einem Stück Zeitung oder einem Ausdruck machen – die meisten Objektive haben einen „Sweet Spot“, der schärfer ist als der Rest, den Sie möglicherweise verwenden müssen, wenn Schärfe wichtig ist. Das gleiche Konzept gilt für Ihre Kamera. Wie weit können Sie beispielsweise Ihren ISO-Wert erhöhen, bevor das Bild zu körnig wird? Wenn Sie die Grenzen Ihrer Ausrüstung kennen, können Sie auch mit einer Einsteigerkamera bessere Aufnahmen machen.

Tipp: Um alle Besonderheiten Ihrer Kamera schnell zu erfassen, probieren Sie einen Kamera-Schnellstart aus, der für Ihr spezielles Kameramodell entwickelt wurde.

Schritt 4: Beherrschung der Grundlagen

Der Auto-Modus ist nicht alles schlecht, aber um wirklich ein Fotograf zu werden, müssen Sie die Grundlagen beherrschen, die es Ihnen ermöglichen, den Auto-Modus zu verlassen und Ihre eigenen Aufnahmen zu machen. Das bedeutet, dass Sie die drei wichtigsten Grundlagen der Belichtung lernen müssen: Verschlusszeit, Blende und ISO. Jede Einstellung beeinflusst, wie hell oder dunkel das Bild ist und wie viel von Ihrem Bild scharf abgebildet ist. Es ist mir peinlich zu sagen, dass ich, als ich gerade erst anfing, die extrem wichtigen Konzepte von Blende und Tiefenschärfe sehr lange gebraucht habe, um es herauszufinden.

Lernen Sie zusammen mit der Exposition die Grundlagen der Fokussiertechnik und der Komposition. Dies sind die Dinge, die es Ihnen ermöglichen, mit dem Fotografieren zu beginnen, wo Sie die kreative Kontrolle haben. Sie müssen nicht alle auf einmal angehen, aber Sie müssen die Grundlagen beherrschen, um diese Umstellung vom Anfänger zum Fotografen zu schaffen.

Tipp: Der Kurs Grundlagen der Fotografie taucht tiefer in die Grundlagen ein – und erforscht die Must-Haves wie Belichtung, Komposition und sogar, wie man die richtige Ausrüstung für den Job wählt.

Schritt 5: Weiter fotografieren

Wenn Sie neue Fähigkeiten erlernen – sei es durch einen Kurs, ein schriftliches Tutorial oder einen Mentor – schießen Sie weiter und setzen Sie diese Fähigkeiten in die Praxis um. Merken Sie sich nicht nur die Definition der Blende, sondern drehen Sie Ihre Kamera in den Blendenprioritätsmodus und machen Sie das gleiche Bild bei mehreren verschiedenen Blenden. Dann werfen Sie einen Blick darauf, wie sich diese Änderungen auf das endgültige Bild ausgewirkt haben.

Das Lernen durch eine Klasse (oder ein Tutorial, ein Buch oder einen Mentor) ist großartig – aber die Umsetzung dieser Fähigkeiten in die Praxis hilft, sie zu festigen und Konzepte in umsetzbares Wissen umzusetzen.

Tipp: Nehmen Sie eine Kamera überall hin mit und beginnen Sie mit der Aufnahme dessen, was Sie inspiriert. Je mehr du übst, desto schneller wirst du den Übergang vom Anfänger zum Fotografen schaffen.

Schritt 6: Lernen Sie jetzt, was dazu beiträgt, (erstaunliche) Fotos zu machen.

Das Geheimnis von erstaunlichen – nicht nur guten – Fotos? Licht. Das Wort Fotografie kommt von griechischen Wurzeln, die bedeuten, mit Licht zu schreiben. Ohne die Beherrschung der Beleuchtung kann man keine guten Bilder machen. Sicher, manchmal hat man Glück und fotografiert ein Motiv, das bereits im richtigen Licht steht, aber um Kunden zu gewinnen und Profi zu werden, muss man lernen, wie man Licht manipuliert, um sein eigenes Glück zu machen.

Um die Beleuchtung zu beherrschen, müssen Sie lernen, wie man in jeder Lichtsituation fotografiert. Wie kann man mit der Sonne hinter dem Motiv fotografieren und nicht mit einer Silhouette enden? Wie nutzt man bewusst die Hintergrundbeleuchtung, um eine Silhouette zu erzeugen? Inwiefern unterscheidet sich das Aussehen der Seitenbeleuchtung von dem der Frontbeleuchtung?

Neben dem Lernen, wie man überall dort fotografiert, wo die Sonne steht, ist das Erlernen der Manipulation des Lichts mit Blitz, Studioblitz oder sogar einem 20-Dollar-Reflektor für Fotografen, die auf Sonden gehen wollen, unerlässlich. Wie verändert die Einstellung des Winkels eines Blitzgerätes außerhalb der Kamera oder eines Studioblitzes das Aussehen eines Porträts oder einer Produktaufnahme? Brauchst du wirklich ein Beleuchtungs-Set für mehrere tausend Dollar, oder wird etwas Kleineres für dich funktionieren? Indem Sie ein paar erstaunliche Online-Fotografie-Kurse besuchen, und mit den richtigen Werkzeugen und Fähigkeiten, müssen Sie nicht warten, bis Sie zufällig auf tolle Beleuchtung stoßen.

Schritt 7: Schränken Sie Ihren Fokus ein.

So wie jedes Foto einen Fokus braucht, so braucht auch jeder Fotograf einen Fokus. Während das Experimentieren in jeder Allee in Ordnung ist, wenn Sie Profi werden wollen, müssen Sie genau eingrenzen, welche Art von Fotografie Sie anbieten. Von der Hochzeitsfotografie bis zur Produktfotografie gibt es viele verschiedene Wege zur Auswahl.

Beginnen Sie mit dem, was Sie gerne tun – vielleicht lieben Sie Schießsport und haben ein Faible für Babys und würden gerne Ihre Tage damit verbringen, sie zu fotografieren. Legen Sie Ihre Entscheidung jedoch nicht nur auf Ihre Interessen. Wenn Sie in einem Gebiet leben, das bereits ein Dutzend guter Porträtfotografen, aber keinen etablierten Immobilienfotografen hat, werden Sie wahrscheinlich von Anfang an ein stärkeres Geschäft aufbauen können, wenn Sie lernen, wie man Architektur statt Gesichter fotografiert.

Sobald Sie Ihren Fokus eingegrenzt haben, arbeiten Sie daran, die spezifischen Fähigkeiten zu verbessern, die in dieser Unterkategorie verwendet werden. Portraitfotografen zum Beispiel müssen die Kunst des Posierens erlernen. Fotografen von kommerziellen Produkten sollten in der Lage sein, ein transparentes Glas zu beleuchten und das Glas ohne ungerade Reflexionen zum Platzen zu bringen. Hochzeitsfotografen müssen wissen, wie man eine Outdoor-Zeremonie unter strahlender Mittagssonne fotografiert.

Tipp: Obwohl es gut ist, sich zu spezialisieren, beschränken Sie sich nicht zu sehr auf etwas, das nicht genügend Einkommen für eine stabile Karriere bringen wird. Einige Hochzeitsfotografen fotografieren zum Beispiel auch Portraits.

Schritt 8: Perfekt mit Nachbearbeitung

Die Bildbearbeitung kann oft als eine Kunst an sich angesehen werden – während einige der Begriffe gleich sind, sind die Bedienung einer Kamera und die Ausführung von Photoshop zwei verschiedene Bestien. Erfahren Sie, wie Sie Ihre Fotos anpassen können, nachdem Sie sie aufgenommen haben – Photoshop und Lightroom sind zwei der beliebtesten Werkzeuge für die Fotobearbeitung, aber sie brauchen einige Zeit, um zu lernen. Tauchen Sie ein in die Grundlagen und dann in die fortgeschrittenen Anleitungen, um zu lernen, wie Sie Ihre Fotos nachträglich verbessern können.

Die gute Nachricht ist, dass einer unserer beliebtesten Software-Instruktoren, Jared Platt, Adobe Lightroom CC für Anfänger unterrichtet. Melden Sie sich jetzt an und entwickeln Sie Ihre Adobe-Kenntnisse.

Tipp: Finden Sie Ihren eigenen Stil – so wie Fotografen individuelle Aufnahmestile haben, gelten auch die Bearbeitungsstile. Finden Sie heraus, was Sie anzieht und was am besten zu Ihrem Fachgebiet passt – ein minimaler Ansatz, dramatisches Flair oder irgendwo dazwischen?

Schritt 9: Feedback suchen und einholen

Jetzt, da Sie die Grundlagen und noch ein paar fortgeschrittenere Techniken beherrschen, ist es an der Zeit, eine dicke Haut aufzutragen und Feedback zu suchen. Jeder Fotograf lernt und wächst in verschiedenen Bereichen unterschiedlich schnell – mit einem geschulten Blick auf Ihre Bilder können Sie herausfinden, was Sie als nächstes verbessern können. Finden Sie jemanden, der keine Angst hat, seine Meinung zu sagen und der ein wenig über Fotografie Bescheid weiß. Fragen Sie Ihren Mentor, finden Sie eine Online-Fotogruppe, nehmen Sie an Bildwettbewerben teil oder suchen Sie nach Social Media Feedback.

Lassen Sie sich nicht entmutigen, wenn es viele Negative gibt – herauszufinden, was verbessert werden muss, kann eine emotional schwierige Aufgabe sein, aber es ist wichtig, herauszufinden, wohin es als nächstes gehen soll. Erinnern Sie sich einfach daran, wo Sie angefangen haben, erstellen Sie eine Liste mit Dingen, die Sie verbessern und weiter aufnehmen können.

Tipp: Lernen Sie, technische Tipps von Meinungen zu trennen – einige Kunstwerke können bei verschiedenen Menschen ankommen. Wenn ein Foto jemanden traurig macht und das war die Stimmung, die du angestrebt hast – das ist kein schlechtes Feedback.

Schritt 10: Entwickeln Sie ein Portfolio und erweitern Sie Ihr Engagement.

Was kam zuerst, der Gig oder das Portfolio? Die Fotografie, die der Hühner- und Ei-Frage entspricht, weist auf eine häufige Frage hin, die angehende Profis haben: Wie kam ich zu meinem ersten Auftritt ohne Portfolio? Und wie baue ich ein Portfolio ohne Gig auf?

Diese Übungsfotos und Feedbackfotos sind ein Anfang – aber vielleicht müssen Sie Ihr Portfolio weiter ausbauen, indem Sie ein Shooting durchführen oder einem Freund eine vergünstigte Sitzung anbieten. Dann stellen Sie Ihre besten Aufnahmen zusammen und finden Sie ein Zuhause online mit einer der vielen Websites für Fotografen, um Ihre Fotos für potenzielle Kunden leicht zu finden.

Dann arbeite daran, deine Exposition zu erweitern. Nutzen Sie Social Media, um Ihre Arbeit zu teilen und das Wort über Ihr neues Unternehmen zu verbreiten. Der Umgang mit Social Media ist ein Lernprozess an sich – also scheuen Sie sich nicht, Fotografen mit einem Kurs oder Tutorials über einige grundlegende Social Media-Fähigkeiten aufzuklären.

Schritt 11: Entwicklung einer Geschäftsstrategie

Die meisten professionellen Fotografen werden von einer Leidenschaft für die Fotografie angetrieben – aber auch unternehmerische Fähigkeiten sind eine Notwendigkeit. Der Aufbau solider Fotofähigkeiten ist der erste Schritt, die Entwicklung einer Geschäftsstrategie ist der nächste, so dass Sie tatsächlich Geld mit Ihrer Fotografie verdienen können. Werfen Sie einen Blick auf dieses Portfolio und versuchen Sie, einen gemeinsamen Nenner zu finden – sind die Bilder fotojournalistisch, dramatisch oder ein anderer Stil? Entwickeln Sie unter Berücksichtigung Ihrer Arbeit eine Markenidentität für Ihr Unternehmen.

Das Erlernen von Geschäftsfähigkeiten, wie z.B. Fotografieren, dauert einige Zeit. Erfahren Sie, wie Sie Ihre eigenen Preise festlegen können. Recherchieren Sie effektive Formen der kostengünstigen Werbung.

Tipp: Eine Geschäftsstrategie für die Fotografie unterscheidet sich etwas von der Strategie eines Einzelhändlers. Suchen Sie eine fotospezifische Geschäftsberatung, wie z.B. eine Schulung über die Grundlagen der Führung eines Fotobetriebs.

Schritt 12: Niemals aufhören Fotos zu schießen.

Die Fotografie ist ein kontinuierlicher Lernprozess – auch etablierte Profis finden neue Wege, sich selbst herauszufordern. Egal, ob Sie durch neue Geschäftsfähigkeiten wachsen oder einzigartige Fotoprojekte starten, suchen Sie weiterhin nach Möglichkeiten, Ihre Fähigkeiten zu verfeinern. Manchmal, wenn die Fotografie zu deinem Job wird, verblasst das anfängliche Feuer, das die Reise ausgelöst hat, ein wenig – persönliche Fotografieprojekte sind großartige Möglichkeiten, dieses Feuer wieder zu entfachen.

Zu lernen, wie man Fotograf wird, ist eine Reise voller Entdeckungen – und voller verschiedener Fallstricke und Umwege. Sind Sie bereit, diese Reise anzutreten?